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Les incontournables de l'Arabie saoudite :
Riyad, AlUla et Djeddah

Ce voyage est idéal pour une première découverte des essentiels de l’Arabie saoudite : la capitale Riyad, l'oasis d'AlUla et sa cité perdue d'Hégra, et la ville côtière de Djeddah.

Programme de 8 jours

Promenez-vous, le temps d’une journée, dans l'intrigante et méconnue ville de Riyad et son centre historique. Puis, partez à la découverte de Ha'il, une oasis au croisement de plusieurs routes de pèlerinage. Un jour et demi sera consacré à l'oasis d'AlUla et ses sites historiques millénaires, hors du temps et du monde. Le programme ne serait pas complet sans la mer Rouge et ses cités emblématiques dont Djeddah et Taif, qui vous surprendront sur la fin du voyage.

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Jour 1 : arrivée à Riyad

Accueil à l’aéroport par notre équipe et transfert à l’hôtel. 

Nuit à Riyadh.

 

Jour 2 : Riyad

Bienvenue à Riyad - « le jardin », capitale de l’Arabie Saoudite. La découverte de ce vaste pays débutera par Diriyah et son centre historique Al-Turaif, berceau de la dynastie Al Saoud et inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO. Déambulation dans les ruelles de cette petite ville au style architectural et ornemental traditionnel nejdi, en brique d’argile crue, ancienne étape sur la route des marchands et des pèlerins d’Afrique, d’Europe et d’Asie.

Déjeuner en cours de visite.

Non loin se trouve le palais Al Murabba, dernière résidence du fondateur de l’Arabie Saoudite Abdelaziz Al-Aziz. En fin de journée, vue panoramique sur la ville depuis la tour Al Mamlaka d’une hauteur de 302 mètres.

Dîner et nuit à Riyad.

 

Jour 3 : Riyad, puis envol vers AlUla

Visite du fort Al Masmak, datant de la fin du XIXe siècle. Situé au cœur de l’ancienne ville, cette forteresse en pisé, dont la couleur et les courbes rappellent celles des dunes du désert, est composée de quatre miradors ainsi que d’une mosquée et d’un puits d’eau.

Le fort abrite aujourd’hui le musée National dont les collections retracent l’histoire du pays d’avant sa création jusqu’au début du XXe siècle.

Déjeuner au restaurant.

Temps libre puis transfert à l’aéroport et envol vers AlUla.

Nuit à AlUla.

 

Jour 4Dadan et Jabal Hikmah, la vieille-ville et Jabal al-Fil

La matinée, visite de Dadan (Al-Khuraybah), capitale du royaume de Lihyan (IIe siècle avant J.-C.) érigée au pied d’une falaise creusée de tombeaux de forme carrée, autre étape sur la route des caravanes, mentionnée dans la Bible. Poursuite des visites avec Jabal Hikmah, bibliothèque à ciel ouvert où sont visibles des inscriptions dans différentes langues (araméen, dadanique, thamudique et nabatéen).

Déjeuner au restaurant.

Puis promenade dans les ruelles de la vieille-ville d’AlUla, abandonnée depuis le début du XXe siècle. Bâties en brique crues, la partie inférieure servait autrefois d’entrepôt et l’étage supérieur d’habitation. Profitez d’une vue panoramique remarquable depuis le fort de Musa Ibn Nusayr.

Puis nous rejoindrons Jabal al-Fil pour le coucher du soleil, le « rocher éléphant » taillé par l’érosion, haut de 50 mètres.

Dîner et nuit à AlUla.

Jour 5 : AlUla, puis envol vers Jeddah

La matinée sera dédiée à une excursion de 3 heures en 4x4 dans le désert.

Déjeuner sous une tente bédouine.

L'après-midi sera dédiée à la visite de Madaîn Salih (Hégra). Premier site saoudien inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO pour sa « valeur universelle exceptionnelle », l’antique Hégra est une cité majeure de la civilisation nabatéenne en continuité de Pétra en Jordanie, et qui s’étend sur une vingtaine de kilomètres. Le site, remarquablement conservé, abrite un patrimoine funéraire exceptionnel creusé dans la roche, dont l’architecture n’est pas sans rappeler le style hellénistique, romain ou encore oriental.
Puis transfert à l’aéroport et envol pour Djeddah. 

Dîner et nuit à Djeddah.

 

Jour 6 : Djeddah

Capitale économique et la ville la plus dynamique du pays, avec son grand port sur la mer Rouge, Djeddah est la porte d’entrée maritime vers la Mecque. 

La visite démarre dans la vieille-ville, inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO : la maison Nassif fut autrefois la demeure de l’ancien gouverneur de Djeddah. C’est ici que le prince Abdelaziz Ibn Saoud élira résidence temporaire lorsqu’il entrera à Djeddah en 1925. Aujourd’hui transformée en musée, elle abrite notamment une belle collection de calligraphie arabe. 

Puis, un temps sera dédié à la promenade dans le quartier historique Al-Balad et ses marchés dont le plus connu, le marché aux poissons.

Déjeuner dans restaurant prêt de la corniche.

La journée se poursuivra avec une balade le long de la corniche, fréquentée par la population saoudienne avec ses restaurants et ses aires de pique-nique : la mosquée flottante Al Rahman (visite extérieure) a été construite sur l’eau, si bien qu’en marée haute elle semble flotter ; la fontaine du roi Fahd, quant à elle, est dotée du jet d’eau le plus haut du monde visible depuis toute la ville.

Puis visite du musée Abdul Raouf Khalil qui abrite une grande collection d’objets d’arts retraçant l’histoire des différentes époques du royaume.

La journée se terminera par un tour de ville panoramique.

Dîner et nuit à Djeddah.

Jour 7 : Excursion à Taïf

(Distance : 345 km)

Le matin, sur le chemin de Taïf, halte pour voir les vestiges de la forteresse al-Arfaa qui domine un site de gravures rupestres représentant les figures humaines et animales, ainsi que des écrits décrivant leur mode de vie.

Puis nous rejoindrons le centre-ville de Taïf pour le déjeuner.

La ville de Taïf est réputée pour la culture de la rose de Damas à trente pétales, probablement importée des Balkans par les Ottomans. Visite de l’exploitation d'un rosiériste. Puis visite du palais Shobra (1905), ancienne résidence d’été du prince Abdelaziz Al-Saoud, qui retrace l’histoire de la ville.

Sur le chemin du retour, arrêt au barrage de Samallagi, datant de la période pré-islamique.

Dîner et nuit à Djeddah.

Jour 8 : départ

Transfert à l’aéroport pour le vol de retour.

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